As Doenças Inflamatórias Intestinais (DII), nas quais a doença de Crohn se inclui, afetam cerca de 20.000 portugueses.

A doença de Crohn é uma doença inflamatória a nível gastrointestinal e pode ser grave.

As causas não são na totalidade conhecidas, quer da doença de Crohn como de outras DII, no entanto sabe-se que não são transmissíveis e que provocam alterações e desregulações a nível do sistema imunitário.

A doença de Crohn afeta principalmente a parte inferior do intestino delgado (íleo) e intestino grosso (cólon), no entanto pode afetar outras zonas de trato gastrointestinal.

Como se pode verificar na figura seguinte em que são ilustradas inflamações provocadas pela doença de Crohn, estas podem surgir intercaladas com zonas saudáveis (ao contrário da colite ulcerosa que vai ser descrita mais à frente e que provoca inflamação contínua).

A doença de Crohn é crónica e afeta maioritariamente jovens, embora possa surgir em qualquer faixa etária.

A Colite Ulcerosa (ulcerativa) é comummente confundida com a doença de Crohn, pois tem sintomas semelhantes, no entanto a colite ulcerosa afeta apenas a camada mais superficial (mucosa) do cólon e de modo contínuo.

Na doença de Crohn, todas as camadas são afetadas e não só a camada mais superficial, daí ser potencialmente mais perigosa que outras DII.

Sintomas da Doença de Crohn

Sintomas de trato gastrointestinal:

1. Diarreia

2. Dor abdominal

3. Presença de sangue nas fezes ou fezes escuras

4. Perda de apetite

5. Perda de peso sem justificação aparente

6. Hemorróidas



7. Abscesso nas paredes intestinais (pode ser originado pela inflamação ou por presença de úlceras)

8. Fístula anal (normalmente tem origem num abscesso e ocorre quando fissuras no intestino rompem as paredes intestinais e criam um ou vários trajetos anormais com outras partes do intestino ou com outros órgãos)

Outros sintomas não relacionados com o sistema digestivo (as DII podem provocar complicações e doenças noutras partes do corpo):

9. Artrite (a artrite afeta cerca de 30% das pessoas com doença de Crohn e 5% das pessoas com Colite Ulcerosa)

10. Aftas

11. Febre

12. A nível dos olhos: olhos inflamados (vermelhos) e com elevada sensibilidade à luz

13. A nível da pele: erupções cutâneas e/ou doenças fúngicas

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